Interview Simone Poelen

Investment manager in het PE Funds team

Egeria

“Er zit hier een groep mensen die gemotiveerd en gedreven is, die het echt samen doet op een ondernemende manier. Bij Egeria zit je, meer dan mensen denken, met ondernemers aan tafel en ben je een sparringpartner.”

Simone, jij werkt als Investment Manager, wat houdt dat in en wat zijn je belangrijkste werkzaamheden?
Best een lastige vraag, want je doet veel verschillende dingen. Maar waar ik veel mee bezig ben, is het overzicht bewaren van alle dingen die spelen bij onze portfoliobedrijven en in de deals. Als IM moet je weten wat er speelt én er een mening over vormen. Binnen ons team is iedereen bezig op drie vlakken: sourcing; nieuwe bedrijven zoeken, deals; transactie, bod, due diligence en onderhandelen, en portfolio management; alles wat er gebeurt met een bedrijf vanaf het moment dat we het hebben gekocht.

Concreet betekent dit dat ik op één dag in de auto zit onderweg naar een ondernemer om kennis te maken of verder te praten. In de auto terug aan de telefoon met een ander bel, om bij te praten over wat er speelt in dat bedrijf. En daarna op kantoor met ons eigen team zit om verder te werken aan een bod of aan een samenwerking met een ondernemer.

Dus een diversiteit aan meetings, telefoontjes, afstemmen en inhoudelijk dingen uitwerken. En dat voor verschillende bedrijven in verschillende fasen. Je kan dus wel zeggen dat het echt dynamisch en afwisselend is!

En is dat leuk? Die dynamiek?
Ja! Voor mij is het een mooie combinatie van inhoudelijk uitgedaagd worden én met mensen schakelen. Ik heb veel interactie met verschillende mensen en daar haal ik energie uit. Of het nou adviseurs zijn, managers of mensen uit ons eigen team.

En wat maakt je werk uitdagend?
Juist dat je met veel dingen tegelijkertijd bezig bent. Het is belangrijk dat je verantwoordelijkheid neemt en het overzicht houdt. Je moet kunnen zeggen, ik heb 10 dingen te doen, op welke 5 of 3 ga ik mij eerst focussen? Je bent bezig met fiscale-, financiële-, juridische- en managementvraagstukken. Daarover vorm je je eigen mening en neem je het voortouw in het maken van beslissingen. Die uitdaging vind ik superleuk. Ik ga graag voor goed resultaat en heb uitdaging en afwisseling nodig, en dat zit zeker in deze functie.

Jij komt uit een andere branche, waarom heb je voor Private Equity en deze functie gekozen?
Ik heb eerst als consultant gewerkt en daarna in het managementteam van een Europees transportbedrijf gezeten. Ik heb ervaring opgedaan als adviseur op het gebied van strategie en deals. Daarna heb ik met mijn poten in de modder gestaan en leerde ik hoe het is om alles wat je hebt ‘bedacht’ ook werkend te krijgen.

Hierdoor wist ik dat ik wilde werken met bedrijven van een bepaalde omvang en uitdaging. Het leek me leuk om me constant bezig te houden met ‘hoe kunnen we groeien als bedrijf? Hoe kunnen we meer waarde creëren?’ Het past daarnaast goed bij me om cross industry te werken. En ik wilde altijd de combinatie van met mensen werken, maar ook financieel bezig zijn.

En waarom heb je specifiek voor Egeria gekozen?
De bedrijven waar Egeria in investeert, zijn bezig met groeistrategieën en de daarbij komende vraagstukken. Ze willen bijvoorbeeld groeien door acquisitie, maar lopen aan tegen de vraag: ‘Hoe geef ik mijn organisatie vorm?’ of ‘Hoe ga ik digitaliseren?’. Voor mij sluiten dit soort uitdagingen en het soort bedrijven waar Egeria in investeert heel erg aan bij mijn ervaring en interesse. Je krijgt hier bovendien veel verantwoordelijkheid en veel vrijheid. De ruimte om je eigen ideeën te ontplooien.

Ik heb tijdens mijn sollicitatie proces leuke gesprekken gehad, waarin ik dacht: ‘ja, dit zijn mensen waar ik mee kan samenwerken’. Er zit hier een groep mensen die gemotiveerd en gedreven is, die het echt samen doet op een ondernemende manier en dat sprak mij heel erg aan. Bij Egeria zit je, meer dan mensen denken, met ondernemers aan tafel en ben je een sparringpartner. Maar je denkt ook na over: ‘zitten de juiste mensen op de juiste plek?’.

Wat maakt het leuk om te werken bij Egeria?
Ons fundsteam is heel hecht. Of je nou inhoudelijk wil sparren of een idee hebt, er is altijd wel iemand die met je mee wil denken of je wil helpen. Er zit veel enthousiasme in het team om nieuwe dingen op te pakken en samen oplossingen te zoeken voor problemen waar we tegenaan lopen. Dat resulteert er denk ik ook in dat we naast het werk leuke dingen met elkaar doen. Het is samen, maar hoeft niet allemaal samen. Als jij iets belangrijk vindt is er ook echt de ruimte om je ideeën zelf uit te werken en op te pakken, dat hoeft niet volgens een vast stramien ofzo. Heel fijn om mijn eigen ding te kunnen doen binnen het werk, want die vrijheid past ook echt bij mij. Ik haal er energie uit dat ik mijn eigen weg kan bepalen en vormgeven.

Hoe omschrijf je de cultuur van Egeria?
Betrokken, informeel en een groep hele leuke mensen. Door de hele organisatie heen. Mensen denken soms dat het hier heel traditioneel of hiërarchisch is, maar dat vind ik helemaal niet. Als je kijkt hoe wij omgaan met het bespreken van portfolio bedrijven en deals, dat gebeurt met het hele team en iedereen kan vragen stellen en opmerkingen plaatsen. Je draait helemaal mee, ook als stagiair of associate.

Hoe combineer je dit met je privéleven?
Ik ervaar dat ik veel meer grip heb op mijn agenda dan in mijn vorige banen. Zo heb ik nu meer tijd om doordeweeks te gaan sporten en met vrienden af te spreken. De ene periode is drukker dan de andere, maar een deel van je werk als investment manager is om met afstand naar de deals en bedrijven te kijken. Om vooruit te kijken naar welke stappen je gaat nemen. Daardoor ervaar ik de werkdruk anders merk ik.

Toen ik hier kwam moest ik veel dingen leren en dat kost veel tijd, maar ik was heel gemotiveerd om dat erin te stoppen. Nu heb ik een goede balans gevonden voor mijzelf en geniet ik van de tijd dat ik met vrienden op de tennisbaan sta of op een terras zit.

Wanneer is de rol van IM bij Egeria iets voor jou?
Je moet een interesse hebben in bedrijven; hoe ze werken, hoe ze groeien en hoe investeren werkt. Je gaat hier leren om helemaal als investeerder te denken en te acteren.

Je moet beslissingen durven nemen en dingen durven aanpakken. Maar ook enthousiast worden van het werken met managers van portfolio bedrijven. Als je wil werken met ondernemers en bedrijven, dan is het wat voor jou.

    • Upload date
    • juli 19, 2022