Interview Oscar Sondermeijer

Investment manager in het PE Evergreen team

De eerste honderd dagen bij Egeria.

‘Als je enthousiast wordt van écht verantwoordelijkheid dragen en bedrijven verder wil brengen dan alleen advies, dan is werken bij Egeria wat voor jou. Je bent er in goede en slechte tijden en dat brengt verantwoordelijkheid met zich mee. Dat is supergaaf en dat is ook spannend’

Oscar, je bent ongeveer 100 dagen geleden gestart als Investment Manager binnen het Evergreen team. Hoe kijk je terug op jouw eerste 100 dagen?
Ha, leuke vraag. Ik kan die tijd eigenlijk in drie perioden indelen. In de eerste maandwas echt alles nieuw – en het was nog vakantieperiode – maar ik kreeg al snel een goed gevoel bij het team en de sfeer bij Egeria. Je krijgt hier aan de ene kant de gezelligheid van een groter bedrijf, en tegelijkertijd ervaar ik het intieme van het wat kleinere Evergreen team, waarbinnen ik nauw samenwerk. Hierdoor vond ik in die eerste maand snel mijn plek en voelde ik me ook direct thuis bij Egeria. Er is hier een hoop enthousiasme en energie en wat ik leuk vond om te merken, is dat hier op de vrijdagmiddagborrel jong, oud en de verschillende teams door elkaar staan.

In de 2e maand werd het echt wat drukker, ik was up-to-speed bij de portfolio companies en er begon een hoop te spelen. Het werken met managementteams ken ik vanuit mijn vorige rol, dat geeft me veel energie, en daar keek ik naar uit. Tegelijkertijd is je rol als aandeelhouder écht anders dan die van adviseur, dat is nieuw voor me. Inhoudelijk zag ik ook bijna dagelijks nieuwe onderwerpen: de juridische kant, het uitwerken van management participaties. Het brengt je weer terug in de mind-set van leren, heel gaaf.

Nu in de derde maand heb ik echt mijn draai gevonden. Het is niet meer allemaal nieuw, je merkt dat je waarde toe kan voegen, en collega’s en managementteams weten je te goed te vinden. Ik ben lekker op stoom gekomen!

Wat had je verwacht van deze positie en is het ook daadwerkelijk zo?
Door de gesprekken die ik hier voor mijn start heb gevoerd, had ik het gevoel dat deze rol goed bij mij zou passen. Tegelijkertijd ging ik er heel open in, omdat ik wist dat ik inhoudelijk veel zou gaan leren en dat er bij ieder bedrijf weer andere, voor mij nieuwe, dingen spelen. De eerste 100 dagen hebben m’n verwachtingen overtroffen! De betrokkenheid bij de portfoliobedrijven, en ook de setting van het Evergreen team binnen Egeria, is helemaal zoals ik dat gehoopt had. Ook de cultuur is me supergoed bevallen, hoe je met elkaar omgaat, de benaderbaarheid van mensen, en wat je rol is in een team. Ze zeggen hier ‘we take things personal’ en dat merk je ook echt!

En wat was jouw motivatie om de overstap naar Private Equity en Egeria te maken?
Ik keek er heel erg naar uit om voor de langere termijn en met een bredere set aan onderwerpen betrokken te zijn bij bedrijven. In mijn vorige baan had ik een adviesrol, we waren vaak binnen een maand weer weg. Nu ben ik meer bezig met het totale plaatje, hoe het gaat met een bedrijf en met alle facetten die daarbij komen kijken. Wanneer het goed gaat, maar ook als de tijden wat spannender worden. Je bent hier bezig met de strategie of met de samenstelling van het managementteam, vervolgens kijk je mee op de maandresultaten of bijvoorbeeld naar de financieringskant. Eigenlijk alles wat er écht toe doet om het bedrijf vooruit te helpen. Je bent meer betrokken bij het uiteindelijke succes en resultaat. ja, dat spreekt me aan in het werk.

En wat had je niet verwacht?
Wat ik onderschat had is de fragmentatie van ‘alles wat er écht toe doet’ bij de huidige bedrijven en daarnaast een oogje open houden voor nieuwe investeringskansen. Die verscheidenheid aan onderwerpen maakt het heel gaaf en afwisselend, maar in combinatie met veel verantwoordelijkheid maakt dat het ook intensief.

Eén van de waarden bij Egeria is ‘we keep it personal’. We laten mensen hun eigen beslissingen nemen. Hoe neem jij je beslissingen?
Beslissingen nemen is inderdaad een belangrijk element van dit vak. Bij kleine of voor de hand liggende besluiten gaat dit haast onopgemerkt. Maar het zijn de lastige beslissingen die er toe doen. Wanneer is het lastig? Wanneer je niet alle informatie hebt (of kunt hebben), er écht wat van af hangt, er geen duidelijke ‘goed of fout’ is, en de gevolgen niet helemaal te overzien zijn. Niets doen is geen optie, en met een logische onderbouwing maak je een bewuste keuze. Pakt het toch anders uit? Lessons learned, bijsturen, en doorgaan. Dat past bij mij.

Wat is je grootste ‘learning’ na 100 dagen?
Ik denk dat ik die op dag drie al in de smiezen had, ook omdat de aandacht erop ligt vanuit Egeria, maar dat is echt: management is cruciaal. Zij staan in de dagelijkse business, en als daar een sterk team staat, dan maakt dat voor ons een groot verschil.

Wat heeft je verrast bij Egeria?
Het is hier veel informeler en veel kleiner dan wat ik gewend ben. Je kan het hier meer op je eigen manier doen en de ruimte vinden om te ondernemen of te pionieren. Daarnaast heeft het me verbaasd hoe sterk het team gevoel is; ondanks dat iedereen met z’n eigen onderwerpen bezig is dragen we allemaal bij aan het succes van het (in mijn geval) Evergreen fonds. De mensen zijn ‘no-nonsense’ en de sfeer is relaxt. Dat teamgevoel is voor mij heel fijn in combinatie met de verantwoordelijkheid die je draagt.

Wat vindt je het allerleukste aan je baan? Als je moet kiezen?
Ik ben een doelgericht persoon en stappen maken richting een doel geeft me energie. Dat zie ik terug in het maken van impact in bedrijven, samen met het team. Bijvoorbeeld een goede discussie voeren, samen tot inzichten komen, en daar vervolgens naar handelen. Heel tof om dan terug te zien dat het de goede kant op gaat, of niet – en dan sturen we weer bij.

Wat zou je aanraden aan anderen die een overstap naar PE overwegen?
Als je enthousiast wordt van echt verantwoordelijkheid dragen en bedrijven verder wil brengen dan alleen advies, dan is het wat voor jou. Je bent er in goede en slechte tijden en dat brengt verantwoordelijkheid met zich mee. Dat is supergaaf en dat is ook spannend. Daar moet je wel van houden, dat moet je aan willen gaan. Je kop in het zand steken zit er niet bij. Je wordt hier in het diepe gegooid maar niet zonder zwembandjes je mag veel verantwoordelijkheid oppakken én je wordt daarin ondersteund. Iedereen is behulpzaam en bereid om je te helpen. Hierdoor kun je ook supersnel leren.

Hoe zie je de komende maanden tegemoet?
Ik ben echt nog heel veel aan het leren. In 100 dagen tijd heb je nog niet het volledige spectrum gezien. In de volgende 3 maanden heb ik weer een groter deel van alle facetten gezien en doorlopen. Daardoor overzie ik denk ik het totale plaatje steeds beter, kan ik beter anticiperen op wat er gaat spelen, en groei ik als Investment Manager. Ik kijk er naar uit!

    • Upload date
    • november 2, 2022